Plast kan få en stor påverkan på både djur och klimat när den hamnar i naturen. Sju av de tio vanligaste skräpen i strandnära miljöer och hav är plaster. Det är dags att EU går först i ledet med att förbjuda de engångsartiklar i plast där mer miljövänliga alternativ finns redo.

Varje år dör en miljon fåglar på grund av plastavfall i haven. Idag finns det 150 000 ton plast som bara ligger och skräpar ner i våra hav. Snart finns det mer plast än fisk där. Detta är produkter som naturen inte kan bryta ner och som skadar vårt rika marina djurliv. Det går att lägga till mängder av andra siffror, slutsatsen är ändå att den plastkonsumtion vi har idag inte platsar i ett hållbart samhälle. Dessutom kostar det enorma summor att städa upp efter oss själva.

EU-kommissionen har beräknat att européerna år 2030 skulle spara 65 miljarder kronor på att förbjuda vissa engångsartiklar i plast, och att klimatkostnaderna skulle minska med 220 miljarder kronor. Detta om vi ger upp de onödiga engångsplastprodukterna som exempelvis plasttallrikar, plastbestick, plastglas och sugrör.

Nej, dessa engångsprodukter kommer inte försvinna från marknaden, vi kommer fortsatt att kunna köpa engångsbestick till vår sallad och få ett sugrör till vår dryck. Men inte i plast. Engångsprodukterna kommer istället att ersättas av andra hållbara material som redan idag finns redo att tillgå på marknaden, såsom produkter baserade på biomassa. Därutöver behöver vi i EU storsatsa på innovation inom förnybara material, återvinning och samtidigt stötta europeiskt företagande.

EU är dock inte den största boven i dramat. Framför allt Asien, med Kina i spetsen, är klart värre. Samtidigt är det dags att sopa rent framför vår egen dörr. Plast i haven är ett globalt problem och EU kan nu gå i främsta led på att visa på alternativa vägar. Det här är världens chans.

Värdet av att EU vågar gå först i ledet är enormt. Därför var onsdagens beslut i EU-parlamentet kritiskt. Inte bara för oss människor utan även för vårt djurliv och den miljö våra barn ska leva i utan också för att sprida det till andra kontinenter. EU måste ta krafttag och leda den teknologiska utvecklingen i Europa så att företag och industrier kan bli världsledande i alternativa produkter för plast.

Engångsartiklar i plast skadar djur, människor och miljön. Det medför en enorm kostnad som istället skulle kunna satsas på forskning och utveckling för europeisk innovation. Europa måste snabbt bestämma åt vilket håll man vill gå. Jag vill ha en renare natur som i längden genererar pengar som kan satsas på förnybart material. Kan det uppnås så gör jag gärna avkall på mitt sugrör i plast.

Fredrick Federley (C)

Europaparlamentariker