Recension Det är lite svårt att tro det är sant när man först får höra det. Men i ett före detta ammunitionsförråd i Bråvalla hyser Norrköpings Stadsbibliotek en bokskatt med böcker från 1400-talet och fram till förra seklet. Ola Gustafsson är bibliotekarie och ansvarig för denna samling. I boken ”I Bråvalla bokskog” tar han läsaren med på en vandring bland hyllor och skåp. Stannar upp här och var, plockar fram en bok, berättar och öppnar mängder av hisnande perspektiv. I fokus står den så kallade Finspongssamlingen som är ett arv från släkten De Geers boksamlande och vilja att skapa ett industriellt centrum i Norrköping med omnejd. Här finns handskrifter, kartor, historiska verk, naturvetenskapliga samlingar, bönböcker, biblar, reseskildringar, skönlitteratur och snapsvisor. För varje bok Ola Gustafsson presentera tillsammans med vackra fotografier av dem (som gott kunde ha varit fler) följer också en berättelse om böckernas tillkomst, sammanhang, ägare och författare. Det gamla ammunitionsförrådet förvandlas till ett microkosmos som täcker in människans historia från medeltiden fram till idag. Ola Gustafsson sitter på skatt som inte bara har ett humanistiskt värde utan också ett högst reellt sådant. I två kapitel berättar han om omtalade biblioklepter, personer som stjäl böcker för att sedan sälja dem på marknaden. Han berättar också om boktryckarkonsten och de vackra handskrivna medeltida böckerna. Guldsnittet på boksidorna finns inte bara där som skryt och lyx. Guldet skyddar även urkunderna från åldrande på ett högst effektivt sätt. Magasinet besöks även av bibliofiler från hela världen med ärliga avsikter.

”I Bråvalla bokskog” är en allmänbildande och underhållande bok om böcker med oväntade nedslag i vetenskapshistorian, människors liv och politiska händelser. Varför är år 1776 så viktigt i böckernas värld? Och hur finns detta år representerat i Bråvalla bokskog? Här finns kunskap varvad med humor och historiskt skvaller. När jag, för nu länge sedan, gick i gymnasiet mötte jag en gymnasieinspektör som var misslynt med att vi frekventerade skolans bibliotek så dåligt. Ni behöver inte läsa allt, sa inspektören, det räcker med att ta böcker i er hand, bläddra i dem, känna på dem och göra korta nedslag i texten. Ni blir klokare bara av det. Det är precis en sådan vandring Ola Gustafsson gör med läsaren. Resultatet blir så förbluffande bra. En bok att bli mer klok av på ett enkelt och lustfyllt sätt och en stunds glädje över vad böckerna betytt och betyder för oss.