Sentsov, bland annat känd för filmen "Gamer", anklagades i somras för att ha planerat ett terrorattentat på Krimhalvön i fjol. Enligt åklagarsidan var han involverad i två försök till mordbränder beställda av högextrema Högra sektorn â något Sentsov själv nekat till.

Hans medåtalade, den ukrainske aktivisten Alexander Koltjenko, dömdes till tio års fängelse av domstolen i Rostov-na-Donu i sydvästra Ryssland.

Den 39-årige Sentsov greps i maj i fjol i samband med en demonstration mot Rysslands annektering av Krimhalvön.

Rättegången fördömdes på tisdagen i mycket hårda ordalag. USA:s regering kallade den för justitiemord. EU var lika kraftig i sin kritik.

"Ryska domstolar har inte behörighet att döma handlingar som begåtts utanför det internationellt erkända ryska territoriet", sade EU:s utrikeschef Federica Mogherini i ett uttalande.

Domen fördöms också av Kiev, människorättsorganisationer och en grupp kända filmmakare såsom Mike Leigh, Stephen Daldry och Pedro Almodovar.

Ryssland förnekar att Sentsov skulle vara en politisk fånge.