En styv bris slår emot oss på fjärden utanför Arkösund.
Bland det första vi ser ute på sjön är Birköfiskaren Björn Aronsson med fiskebåten Marina och den pråm han använder till transporter. En häst ska in från Aspöja till fastlandet. Därefter ska byggmaterial transporteras till och från olika öar. Totalt blir det hela 10 ton just den här dagen.
Det gäller att ta tillvara på varje chans som kan ge inkomster till ön.

<span class="mr">Skitväder
</span>Det är sommar och slutet på juni. Även om juni mest har inneburit skitväder, är det ändå sommar. På fjärdarna utanför Birkö har sjöfåglarna full syning med att skaffa föda till sina avkommor.
Tärnor gör tvära kast och dyker blixtsnabbt efter fisk. Ådor vakar ständigt över de små dunbollarna till ungar.
I båthusen på Birkö svischar svalorna förbi, fram och tillbaka, fram och tillbaka.
Gapande munnar i alla fågelbon kräver mat, mera mat. Vi reflekterar över att de där spröda vingarna har fört svalorna till båthusen ända från vinteruppehållet långt ner i Afrika. En helt otrolig prestation.
Efter en stärkande kaffetår bär det av ut på sjön för att vittja ålryssjor.
Över våra huvuden svävar en vuxen havsörn. Ett par tärnor försöker frenetiskt att jaga bort den. Runt om oss flaxar både skarv och häger.
Det har hävdats att skarven, eller ålkråkan som de bofasta säger, har minskat
i östgötaskärgården.
I stället ska den ha ökat i sjöar som Roxen och Glan. Men härute ser vi den
i mängder och de kommer ofta flygande i stora sträck.
- De verkar jaga efter fisk på det sättet, säger Björn Aronsson.
- Vi har sett hur mängder med skarv driver fisken framför sig och slukar allt den kommer åt.
Den ål som tas upp sumpas för att antingen rökas eller säljas levande till åluppköpare. Så här på sommaren åker det mesta in i röken. Mindre ålar får gå tillbaka i sjön.

<span class="mr">Viktig inkomst
</span>Men det är inte bara ål i fångstnäten.
- Jag fick en mink i en ryssja nu på morgonen, säger Bo Aronsson, Björns bror.
- De går in samma väg som fisken, men tar sig inte ut utan drunknar.
Under sommaren är fiskeståndet vid kajen i Arkösund en viktig del i inkomsterna för Birköfamiljerna. Då under namnet Kejsarens Fisk. Det är då som de sommarboende och turisterna brukar strömma till.
Fiskståndet öppnar alltid dagen före midsommarafton och här säljs bland annat rökt ål, sik, lax i olika former, färsk fisk och rökt makrill.
De har även egna Birkö-specialiteter som laxpaté och senapsinlagda sikfiléer.
- Makrillen köper vi själva in och den är enormt populär, säger Kristina Lager, sambo till Bo Aronsson. Det gäller även vår egen abborrfilé.
- Vi brukar ha öppet en vecka in i augusti. Sen försvinner folk när skolorna börjar.
Skolan är väl det minsta som Maria Aronsson, dotter till Bo och Kristina, tänker på just nu. Vid vårt besök på ön har hon kompisen Sandra Landell hos sig.
Nej, skolan och en ny termin ligger långt borta i fjärran. För Maria är det ledigt. Ledigt från tidiga morgnar med båt in till Arkösund och vidare med skolbuss till skolan i Kättinge. I höst börjar hon
i sjuan i Östra Husby, men dit är det långt.
Nu är det sommarlov med stort S.

<span class="mr">Skönt att bo i skärgården
</span>Dagen till ära har tjejerna målat en optimistjolle i grälla färger och döpt den till Dag-Otto.
- Jag badar eller träffar Sandra och går på gym inne i Norrköping en gång
i veckan, säger Maria.
- Det är skönt att bo i skärgården. I alla fall på sommaren.
Skärgårdskvällen ger oss en härlig solnedgång. Ute från sjön hörs en del kackel och lite längre bort har något skrämt upp ett par strandskator.
Vi störs inte utan njuter.
Vi somnar stilla in till det envisa surret av en och annan mygga.
Nästa morgon är vi uppe redan klockan fem (hur orkar de?).
Vi far ut med Björn Aronsson i vattnen söder om Birkö för att vittja en så kallad sikfälla. Vi har tur med vädret och solen lyser inbjudande över fjärdarna och det öppna skärgårdslandskapet.
"Dä ska va gött å leva", sjöng Galenskaparna. Det är så vi känner just den här morgonen.
Från en mindre ö stirrar ett par får storögt emot oss. Det ser lite magert ut.
- De har nog inte världens bästa bete. Men däremot världens bästa utsikt, säger Björn Aronsson.
Med hjälp av en kompressor och tryckluft lyfts den stora kassen upp ur vattnet i en så kallad push up. Det riktigt blänker av sik i fångstkaret. Massor, tycker vi.
- Hyfsat, säger Björn Aronsson, med skärkarlens erfarenhet.
Det visar sig senare att det rör sig om 40 kilo sik.

<span class="mr">In i röken
</span>Efter rensning sätter Bo Aronsson på den stora fiskröken. Den brinnande alveden sprider snart en härlig doft över båthusen. När det har blivit en lagom glödbädd förs sik, ål och lax in i röken.
För Björn fortsätter dagen med mera transporter. Ett bastubygge på Fredrik Lundbergs ö i höjd med Lånjö är färdigt och redskapsboden ska avvecklas. Då kommer pråmen väl till pass.
Vid båthusen på Birkö sprids nu den härliga doften av rökt fisk. Ett par termometrar larmar om det är för stora skiftningar på värmen. En öppen båt från Aspöja lägger till och det frågas efter rökt lax.
"Kom tillbaka vid femtiden", svarar Bo Aronsson.
Fisk som ska upp ur sjön, som ska rensas och som ska rökas eller säljas som den är, och transporter på sjön, det är sommaren i ett nötskal för Birköborna.
I september kommer vi tillbaka en sista gång till Birkö. Då är cirkeln sluten. Ett år på ön har då gått.
Då har Birköfiskarna säkert börjat ställa om till höstfisket. Kanske med en förhoppning om ett riktigt ålamörker.
Det är i höstmörkret som vandringsålen rör på sig. Det är då den går in
i fångstnäten.