Enligt källor i utredningen kan det uppmärksammade IT-spioneriet ha påbörjats redan i april förra året, vilket är betydligt tidigare än vad som tidigare rapporterats.

I januari i år gick Google ut med uppgiften om att man upptäckt intrånget i december. Över 20 företag ska ha utsatts för spionaget. Enligt Google var attackerna särskilt riktade mot kinesiska regimkritikers e-postkonton, men man misstänker också stölder av affärshemligheter och datorkoder.

De skolor som nu pekas ut är Shanghai Jiaotong-universitetet och yrkesskolan Lanxiang. Det finns tecken som tyder på kopplingar till en datorkurs vid Lanxiang-skolan, ledd av en ukrainsk lärare, skriver The New York Times. Skolan i provinsen Shandong har grundats med militärt stöd och utbildar bland annat militära datortekniker.

Google har hotat att lämna Kina efter avslöjandet om spioneri.