Lotorpstjejen Marie Åkerlund köpte vildkatten Unni på Fiahemmet i Norrköping 1999.

– Den var en vildkatt från början och det tog några år att tygla den. Men med tiden blev katten tam och en mycket kär vän, berättar Marie Åkerlund.

Unni fanns hos familjen fram till förra året, när den dog. Under åren tillsammans gjorde Marie en hel del akvareller på katten.

Artikelbild

| Huvudroll. Katten Unni har huvudrollen i Maries nya bok.

– Akvarellerna hamnade i en låda och min pappa fick ett par. För en tid sedan tänkte jag att jag skulle göra något med bilderna.

Marie efterlyste en författare som kunde sätta ord på hennes skickliga illustrationer. Torsten Larsson och Eva Ullerud i Skåne nappade på erbjudandet.

– Jag gav dem fria tyglar att sätta text till mina bilder. Torsten kände direkt vad han ville göra. Sedan har jag kompletterat med bilder utifrån boken, säger Marie.

UNNIversum handlar om Unni som bor med sin matte på landet. Hon lever ett vanligt lantkattliv och låter dagarna passera med lek och upptåg.

Artikelbild

Men en dag förändras allt och livet blir inte sig likt igen.

– Det är en bok om förändring, glädje och sorg. Den är precis som livet är, det händer saker i livet, konstaterar Marie.

Artikelbild

Bilderboken riktar sig främst till barn i åldern tre-sju år.

– Det är i den åldern som barn börjar fundera på livet. Boken består av rim och verser, därför heter den UNNIversum.

Hon gjorde för ett par år sedan illustrationerna till barnboken ”Hugo och den glittrande stenen”, som Sofia Jardviken var författare till.

– Men då gjorde jag bara några illustrationer. Det här känns mycket mer som min bok, säger Marie.

Till UNNIversum har hon gjort tolv illustrationer.

– Det är som en bok med små konstverk. Jag tänker ta med verken när jag ställer ut hos Finspångs Konstförening nästa år.

Lotorpskonstnären vill inte svara på om barnbokssatsningen är början på en serie.

– Vi får se. Jag har alltid en massa idéer. Det är möjligt att det blir en ny bok om något helt annat.

I våras deltog hon på ännu en världsutställning i New York. Nästa helg ställer hon ut i lilla Hönshuset i Regna.

– Jag tycker om kontraster. Jag ska även vara med på en samlingsutställning i Munkfors och i höst ska jag till Milano på en utställning, berättar Marie och ser plötsligt lite orolig ut.

Hennes omtalade flygrädsla ställer fortfarande till bekymmer.

– Efter senaste flygresan tappade jag vansinnigt mycket hår. Det måste vara stressyndrom. Jag har blivit feg igen, men jag ska snart upp och flyga med Magnus Bäcklund igen, betonar Marie Åkerlund.