Den europeiska ålen är redan akut hotad. Ålfiske, klimatförändringar, miljögifter och fördämningar av vattendrag som hindrar fiskens vandring har gjort att beståndet minskat med hela 90 procent de senaste tre decennierna. Nu oroar sig miljöorganisationer för att omfattande smuggling ska utrota den helt och hållet.

Efterfrågan på europeisk ål har fullständigt exploderat i Asien, framförallt i Japan vars egna ålbestånd är mer eller mindre utfiskade.

Involverar många brott

Artikelbild

| Arbetare på den japanska lyxrestaurangen Hashimoto rensar europeisk ål innan det är dags för grillning. Europeisk ål är en delikatess i Japan vars egna bestånd av japansk ål är mer eller mindre utfiskat. Där anses den europeiska ålen vara både en delikatess och en fisk som ökar fertiliteten. Arkivbild.

Varje år smugglas omkring 350 miljoner ålar från Europa enligt en uppskattning av EU:s polisorganisation Europol.

Priserna varierar så man kan bara uppskatta, men det handlar om miljarder euro per år. Det är det största viltbrottet i världen om man ser till värdet, säger Andrew Kerr, ordförande för organisationen Sustainable Eel Group (SEG) till nyhetsbyrån AFP.

Ålarna fångas in i västra Europa då de färdats med golfströmmen hela vägen från Sargassohavet. Då är de fortfarande små så kallade glasålar och lätta att transportera vidare österut i skåp- eller lastbilar, berättar miljövårdare och polis.

För att handla med ål krävs speciella tillstånd – men det är något som ligorna kommer runt genom att felaktigt märka dem som icke-akut hotad fisk.

Artikelbild

| Glasålar i en hink som ska släppas ut i floden Elbe i Tyskland för att öka beståndet. Arkivbild.

Trafficking av glasålar involverar såväl miljöbrott som smuggling, bedrägeri, skattesmitning och penningtvätt, säger en talesperson från Europol till AFP.

Glasålar från Spanien och Frankrike är särskilt eftertraktade hos de kriminella ligorna på grund av deras höga ekonomiska värde, hävdar Inger Näslund, havs- och fiskeexpert på Världsnaturfonden WWF.

Artikelbild

| Glasålarna i Västeuropa är mellan ett och tre år gamla och har då drivit med golfströmmen hela vägen från Sargassohavet.

"Jätteallvarligt"

Enligt Europol packas ålarna i vattentäta resväskor innan det bär av med kommersiellt flyg till Asien. En resväska kan innehålla uppemot 50 000 glasålar och väl i Kina – där fiskarna oftast hamnar – placeras ålarna i bassänger där de får växa tills de nått önskad storlek.

I Japan har de uppemot en och halv meter stora ålarna sedan ett särskilt högt pris, eftersom de där anses vara både en delikatess och en fisk som ökar fertiliteten.

För ett kilo glasål kan en säljare få 20 000 euro – och därför är det såklart väldigt frestande att fiska och sälja det här olagligt. Det finns väldigt mycket pengar involverade i alla de här leden, säger Näslund till TT.

Europol har gjort flera tillslag de senaste åren. Bland annat kom spansk polis över en kriminell liga med 350 kilo glasål i april, men Näslund menar att mer måste göras.

Situationen är jätteallvarlig för ålen, för vi har ett enda europeiskt bestånd som vi inte vet när det försvinner. Om vi inte gör saker rätt och stoppar de här aktiviteterna så kanske vi inte ha någon ål om 15 till 20 år.