Den amerikanska rymdstyrelsen Nasa meddelade fynden på tisdagen och konstaterade att upptäckten i ett slag mer än fördubblat antalet så kallade exoplaneter som Kepler har i sitt bälte.

Detta får oss att hoppas att någonstans där ute, runt en stjärna som liknar vår, kommer vi så småningom att hitta en annan jord, säger Ellen Stofan, chefsanalytiker vid Nasahögkvarterat i Washington.

Kepler skickades upp 2009 och hittills scannat av 150 000 stjärnor i jakten på himlakroppar i omlopp runt dem.

Av de 1 284 nykomlingarna kan runt 550 vara stenplaneter som jorden. "Nio av dem kretsar runt deras sols beboeliga zon, som är avståndet från en stjärna där planeter i omlopp kan ha yttemperaturer som medger flytande vatten", skriver Nasa i ett uttalande.

Det betyder att nu finns 21 kända exoplaneter i beboelig zon, en förutsättning för liv.

Av alla nästan 5 000 kandidater till potentiella jordliknande planeter betraktar expertisen över 3 200 som bekräftade, varav Kepler numera står för 2 325.