Arbetet på ett av Las Vegas stora kasinon ger Eva Hallbeck en blick in bakom spelvärldens neonglänsande fasad.

Det första som slår emot en besökare är alla ljud. Det plingar, klickar och ringer. Sedan lukten. Cigarettrök bakom en ridå av söt parfym. Det är ett rengöringsmedel kasinona använder för att dölja röken av alla cigaretter.

- Nyare kasinon har fått bukt med det. Det har satsats mycket på bättre fläktar, förklarar Eva Hallbeck.

Artikelbild

Det tar ett tag för ögonen att vänja sig vid den dämpade beslyningen. Det finns inga fönster. Här i Vegas spelhallar finns ingen skillnad på natt eller dag. Stadens kasinon är öppna dygnet runt. Gästerna ska inte hindras att spendera pengar vilken tid på dygnet det än är.

- Kasinon vill ju att folk ska spela. Systemet är byggt på att hålla folk kvar. Kasinoägarna vet ju att folk förlorar till slut.

Eva tar emot klädd i kostym och skjorta. Strathosphere är stort. Las Vegas stora kasinon är hotell och spelhall i ett. Strathosphere har 2400 hotellrum. Här finns många våningar, många restauranger, många barer och många spelbord att villa bort sig vid.

Eva arbetar med att förse vip-gäster med vad de vill ha.

Artikelbild

- Det kan vara allt från en limousin, till ett bord på en av stans mest eftertraktade restauranger eller att någon vill ha hundra flaskor kristall, en slags kopia på champagne, till rummet.

Hon möter spelare av vitt skilda slag. Vissa har bjudit hit en handfull vänner och spelar gladeligen bort några miljoner dollar på ett par timmar.

Artikelbild

- Dessa riktigt rika ser detta som en kul grej. De brukar vilja ha ett eget rum med spelbord i: black jack, poker och roulette.

En del lokalinvånare har en speciell spelautomat de alltid sitter vid. De ser den som sin egen.

Artikelbild

- De blir arga om de kommer in och upptäcker att automaten är upptagen.

Några män och kvinnor promenerar in varje dag efter jobbet och sitter timme efter timme och bara drar och drar. Det finns de som spelar bort hela sin månadslön på en kväll.

Artikelbild

- Folk satsar pengar och tror att de kommer att få dem tillbaka. Det kan utvecklas till en ren jakt. Vi har gäster som tar ut allt de har på sitt bankkonto och lånet på sitt hus. Vi håller en diskret hållning. Vi frågar dem aldrig. Men vi hör ju dem prata.

Evas kasino ligger på stadens stora nöjesgata The Strip, strippen, och är känt för sitt höga utsiktstorn. Strathospheres torn är 350 meter högt och snurrar ett varv på en timme och tjugo minuter. Det finns en restaurang och bar längst upp.

Artikelbild

- Det är en fantastisk utsikt. På dagen ser du ut över hela dalen med Sierra Nevadafjällen runtomkring. På natten syns stadens ljus blinka som ett stort glittrande täcke. Det får dig att inse att Vegas är så mycket mer än bara kasinon och att strippen ju faktiskt bara är en gata.

Stadens nöjesliv lockar många kända ansikten. Nicholas Cage är en återkommande gäst.

Artikelbild

- Han bor ju i Las Vegas och är tydligen en spelare av stora mått. När han kommer till oss är det som en helt vanlig person, orakad i jeans och t-shirt. Han ger ett lugnt intryck. Ingen som gör mycket väsen av sig.

I Vegas är det showbiz dygnet runt. Staden vimlar av Elvisar och Marilyn Monroes. De hyrs in för att sjunga en sång eller låta sig fotograferas med turister. Elvis är hett eftertraktad på bröllop.

- När jag väntar vid ett trafikljus medan jag kör bil händer det ofta att en Elvis i full mundering sitter vid ratten i bilen bredvid. Andra gånger står en Elvis med polisonger och vit glitterkostym framför mig i kön i mataffären. Han måste ju också handla innan eller efter han har varit på jobbet.

Nyår är årets största Vegas-helg. Då är det fullbokat på varenda hotell. Vissa klär upp sig i glitterklänning och päls, andra drar fram i sunkig t-shirt, slitna jeans och flipflops.

Giftermålen duggar tätt året om.

- Ofta ser du dessa nygifta par, han i tjusig kostym och hon i lång, elegant brudklänning, sitta vid en spelautomat, dricka öl och röka. På sin bröllopsdag. Så opersonligt. Det är en syn jag aldrig kommer att vänja mig vid.

När kasinolivet trycker på laddar Eva frisk luft och tystnad i öknen utanför stan. Inget går upp mot ett ökenlandskap där det precis har regnat.

- Luften där är speciell. En kryddig doft av jord och salvia. Du ser flera meter höga kaktusar som blommar i gult, blått, orange och rosa. Alla dessa färger och dofter som sover i hettan, vaknar till liv av regnet. Det är något alldeles speciellt.