En hörnsten i Franciskus påvedöme är en utsträckt hand mot de muslimska gemenskaperna. På söndagskvällen inledde han ett tre dagar långt besök i Förenade arabemiraten. Aldrig förr har ett överhuvud för den katolska kyrkan besökt området där islam föddes.

På måndagens möte i huvudstaden Abu Dhabi deltog bland andra sunnimuslimernas andlige ledare i Egypten Ahmed al-Tayeb och värdlandets premiärminister Mohammed bin Rashid al-Maktoum.

Förenade arabemiraten är stolt över sin religiösa tolerans. Landet har åtta katolska kyrkor. Oman, Kuwait och Jemen har fyra vardera och Qatar och Bahrain en vardera.

Artikelbild

| Påven Franciskus och sunnimuslimernas andlige ledare i Egypten Ahmed al-Tayeb träffades i Abu Dhabi på måndagen.

I det strikt sunnimuslimska Saudiarabien är däremot utövande av andra religioner än islam strängeligen förbjudet.

Men Ahmed al-Tayeb kom med ett varmt budskap, när han riktade sig till alla muslimer i Mellanöstern:

Fortsätt att omfamna våra bröder, de kristna medborgarna överallt. För de är våra partner i vår nation.

Sedan vände han sig till de kristna:

Artikelbild

| Den stora moskén i Abu Dhabi, huvudstad i Förenade arabemiraten.

Ni är del av denna nation. Ni är medborgare med fulla rättigheter och skyldigheter.

På tisdagen ska påven tillsammans med cirka 135 000 troende delta i en utomhusmässa på en stadion i Abu Dhabi.