Just den här fredagen markerar starten på ett nytt hockeyläger i Waldemarsviks IF:s regi.

Ungdomsledarna Rickard Lundqvist och Johan Olofsson har bjudit in ungdomar från Bålsta i norr till Gislaved i söder. Kryddat med lokala förmågor, så klart.

Alla ungdomar, majoriteten av dem födda 2004–2007, har sökt sig till Sparbankshallen och en hockeyrink som håller öppet året runt.

Artikelbild

| Örebro och SHL är nästa anhalt för Jonathan Andersson i hans hockeykarriär.

En ynnest som är ytterst få förunnad.

– På sikt kan det här bli riktigt stort. I dag är istid på sommaren ganska ovanligt. Särskilt för ungdomar. Att då få komma ut på is är guld värt, säger Rickard Lundqvist.

Något annat som är värt sin vikt i guld är erfarna och duktiga ledare för att skola hockeytalangerna.

Jonathan Andersson och Rasmus Djerf är från orten, och har båda hittat ut i landet genom sin hockey.

Artikelbild

| Rasmus Djerf laddar på hemmaplan inför en förväntansfull säsong med Nybro Vikings.

De båda är dessutom i häftiga skeden av sina karriärer. Jonathan Andersson är inför hösten klar för SHL och Örebro efter flera framgångsrika år i AIK.

Vet du vad du kommer få för roll i Örebro?

Artikelbild

| Hugo Lundqvist, 6, kämpar på mot de äldre lägerkamraterna.

– De har sagt att jag kommer få samma roll som i AIK och att de verkligen tror på mig. Det var den största anledningen till att jag skrev på, säger Jonathan.

För Rasmus så är det en sommar fylld av förväntan inför en ny säsong med Nybro Vikings i division I.

Artikelbild

| Edvin Lundqvist och Elliot Olofsson trivs på isen.

– Förra säsongen gick bra för laget och för mig så det känns som vi har något på gång. Det är första gången på länge jag verkligen ser fram emot säsongen, säger Rasmus.

I väntan på nya utmaningar passar det bra för duon att varva ner i hembygden.

Artikelbild

| Jonathan Andersson delar med sig av sina erfarenheter till de unga hockeytalangerna.

– Det är lite nostalgiskt att komma tillbaka och se ungar i den här åldern då man minns själv hur man var då. Det är lite häftigt faktiskt.

Hur var man då?

Artikelbild

| Edvin Lundqvist föredrar kylan och hockeyn framför sommarvärmen.

– Jag tror inte att man tänkte så mycket. Det var bara att gå ut och ha kul. Jag hoppas och tror att det är likadant för de här grabbarna, säger Rasmus.

Det finns dock en stor skillnad – barnen i orten i dag kan spela året runt.

Artikelbild

| Truppen på Wif Hockeys första riktiga sommarläger.

Hur viktig tror ni den här ishallen är?

– Oerhört viktig, särskilt med spontanhockeyn som blir möjlig, det är där man kan utvecklas, säger Jonathan.

– Jag tror det här kan bli en stor grej för "Viken" då det dessutom är generöst med tid för friåkning. Det är viktigt för ungarna att bara kunna åka hit och ha roligt, säger Rasmus.

Åka ut och ha roligt är precis de hockeytalangerna gör redan en halvtimme innan passet ska dra igång.

Samtidigt gassar sommarsolen utomhus.

Är det verkligen så kul att vara här inne där det är så kallt så här års?

– Det är kul att spela hockey, säger Edvin Lundqvist, 8, och Elliot Olofsson, 10, samstämmigt.

Wif-duon har aldrig hört talas om ledarna Jonathan och Rasmus. Hur liten och familjär orten än må vara är åldersglappet lite väl stort i det här fallet. Vad de främst vill få ut av sina rutinerade ledare har de dock full koll på.

– Vi hoppas på bättre skridskoåkning, säger Edvin och Elliot.

Hugo Lundqvist, 6, har samma mål i sikte.

– Jag vill lära mig åka skridskor, säger lägrets yngste deltagare, som har spelat hockey i två år.

Förutom sett till ålder så är han också en av de minsta rent storleksmässigt.

Alla är ju mycket större än dig ute på isen, hur ska du lösa det?

– Kämpa.

Hugo kämpar också på när fredagens pass inleds med just skridskoteknik.

Likt föreningen Wif har gjort för att få ishallen i orten funktionell året runt. I år är andra året som Sparbankshallens is inte får ta någon sommarsemester.

– Vi har kämpat med detta i många år. Tack vare ett gott samarbete med kommunen kan vi ha öppet nu även på sommartid, säger Tord Andersson, ordförande för hockeysektionen.

Isen möjliggör det läger som just nu är i full gång innanför portarna. Vilket i sin tur öppnar ännu fler möjligheter inte bara för ishockeyn utan för orten som helhet.

– Vi kan marknadsföra Valdemarsvik med det här lägret då boenden, restaurangbesök och allt tillkommer. Det blir familjärt då det inte bara är barnen som är här. Vi vill visa att lilla Valdemarsvik har så mycket att erbjuda.

Makoto Asahara