72–56 mot Nässjö i förta kvartsfinalen.

– Slutspel är något helt annat. Förlorar du här är du borta och de andra får fortsätta, sa Johnell om skillnaden mot grundserien.

I slutet av förra veckan fick amerikanske guarden Shakir Smith känning i knävecket.

Efter alla tidigare skador valde därför Dolphins att inte riskera något.

– En försiktighetsåtgärd. Hade det varit en avgörande match hade han kunnat spela, sa coachen Adnan Chuk.

Med Shakir längst ut på bänken fick 38-årige Johnell Smith ta ett större ansvar.

– Jag kan inte ersätta Shakir. Han är en stor spelare. Jag är äldre och har inte samma snabbhet som jag haft. Så jag måste fokusera på det jag ska göra i spelet. Det jag kan göra är att steppa upp, prata lite mer och gå mer efter returerna.

Artikelbild

På sina 24 minuter satte han elva poäng och tog fem returer i Stadium Arena.

– Coacherna och fysion Micke Stenbom har gjort mig redo för det här sedan jag var borta för axelskadan. Jag gör fortfarande mina övningar varje dag och oroar mig inte för det längre, sa Johnell.

Artikelbild

Shakir Smith kan vara aktuell till fredagsmatchen i Nässjö.

– Vi hoppas det, men alla våra guards gjorde det bra. Johnell, Andreas Person och Edvin Stark, tyckte Adnan Chuk.

Artikelbild

För Johnell blev det en speciell match i matchen när han ställdes mot förre lagkompisen Felix Terins.

– Han är som min lillebror. Han har definitivt samma tävlingsinstinkt som jag. I sommar när vi träffas vill ingen av oss höra att den andre vann. Vi är båda lika. Jag älskar det, sa Johnell med ett skratt.

Artikelbild

Det första mötet gick till mentor Smith.

Men det började trögt och poängsnålt.

Artikelbild

– Nässjö överraskade oss och gjorde bra saker. Vi blev stillastående och fick ändra en del i pausen. Basket är mycket taktik, men det gäller att få ut den på golvet, sa Chuk.

Rycket i början av tredje perioden grundade för den ohotade segern. Jocke Kjellbom var viktig i rivstarten fram till en 15-poängsledning. Spelet flöt plötsligt enkelt och Nässjös skott gick inte i.

Artikelbild

Sedan styrde Johnell mycket av det återstående. Med sin blick och erfarenhet öppnade han upp det småländska försvaret.

– Vi kom ut lite avslappnat, men jag tror inte att det var någon underskattning. Det är ett bra lag. Vi steppade upp i försvaret i andra halvleken, sa Andreas Person.

Artikelbild

Regerande mästarlaget Dolphins lockade endast 801 personer till första slutspelsmatchen.

Kvartsfinalen spelas i bäst av fem matcher och i semifinalen väntar troligen Södertälje som vann klart hemma mot Umeå.