Carolina var tvunget att vinna mot Washington för att hålla liv i matchserien i Stanley Cup-slutspelet. Och trots ett tidigt underläge och ryggen mot repen reste sig laget och tvingade fram en sjunde och avgörande rond på bortaplan.

Efter den klara 5–2-segern var det just boxningsbildspråk laget använde.

Vi kunde höra klockan slå för oss. Men jag sade redan från början att de måste kämpa för att kunna knocka oss, säger lagkaptenen Justin Williams till pressen efter matchen, och passade även på att hylla hemmafansen.
De var fantastiska i kväll. Jag hoppas att vi kan komma tillbaka hit igen.

Carolina ville mer

Själva matchen var jämn de första två perioderna. Men hemmalaget ville lite mer och kunde pressa ur sig den där lilla extra styrkan i slutet. Och Washingtons spel försvann i takt med Carolinas mål i slutperioden.

När de gjorde mål och gick upp till 4–2 började vi stressa för att komma ikapp, men det var försent, säger Washingtons svenske stjärna Nicklas Bäckström, som fick se sitt lag ta ledningen bara fem minuter in i matchen.

Brett Connolly sprätte in pucken i nättaket efter förarbete av bland andra André Burakovsky. Warren Foegele kvitterade efter en snabb spelvändning innan Alexander Ovetjkin åter gav Washington ledningen.

Men sen var det roliga slut för de regerande mästarna. För första gången i matchserien kunde ett lag vända underläge till seger. Avgörandet kom när Jordan Staal fyra minuter in i slutperioden efter en tilltrasslad situation satte 3–2.

Jag hoppades nå pucken, men det gjorde alla där ute. Jag har tur att det var jag, säger Staal enligt nhl.com.

Hemmafördel för Washington

Washington hade förstås hoppats få avgöra serien redan på måndagen, men Nicklas Bäckström har inte gett upp tanken på avancemang.

Nu är det bäst av en match. Vi måste samla oss och se framåt och göra allt för att gå ut på isen redo för kamp.

Den avgörande matchen avgörs i Washington natten till torsdag svensk tid.