Han ledde Dolphins till seger i första kvartsfinalen mot Nässjö med 72–56.

– Slutspel är något helt annat än grundserien. Det är det här vi kämpar för i så många månader, sa Johnell efter matchen.

Adnan Chuk valde att vila guarden Shakir Smith i första slutspelsmatchen. Smith fick en känning i knävecket förra veckan och Dolphins bävar för att få ännu en skada den här våren.

I stället klev en annan Smith fram. 38-årige Johnell Smith var smart och effektiv under alla sina 24 minuter. Hans rutin och blick för spelet betydde massor. Han blev bara bättre och bättre. Totalt elva poäng och fem returer

– Ingen kan ersätta Shakir. Han är en stor spelare. Jag är inte så snabb längre. Jag måste fokusera noga på det jag ska göra, sa Johnell.

Många hade nog räknat med en enklare uppgift för regerande mästarlaget. Det blev något helt annat till en början.

Första halvan var riktigt poängsnål med endast 29 hemmapoäng. Dolphins tappade inledande fart och beslutsamhet.

Artikelbild

Försvarsspelet stämde inte. Nässjöspelarna rann igenom titt som tätt.

Samtidigt hade Dolphins stora problem att stoppa bollen i korgen.

Artikelbild

Förra Dolphinsspelarna Felix Terins och Abdou Medjedoub fick mycket förtroende i Nässjö.

Efter pausen ledde Jocke Kjellbom Dolphins i rivstarten fram till en 15-poängsledning. Spelet flöt plötsligt enkelt och Nässjös skott gick inte i.

Artikelbild

Det avståndet höll Dolphins kvällen ut.

Första steget mot att försvara fjolårets guld intresserade inte många. Endast 801 personer kom till Stadium Arena.

På fredag kväll spelas andra matchen, i Nässjö, i bäst av fem.